ThinkPad USB 3.0 Pro/Ultra Dock簡測

Lenovo日前發表了最新一代的USB周邊產品:「ThinkPad USB 3.0 Pro Dock」(文後簡稱Pro Dock)以及「ThinkPad USB 3.0 Ultra Dock」(文後簡稱Ultra Dock),用來取代舊款的「ThinkPad USB 3.0 Dock」。這一代的USB 3.0 Dock最大賣點是Ultra Dock支援「4K(3840 x 2160)」超高解析度輸出,而且兩款Dock的電源接頭也改成與ThinkPad相同規格的長方形設計,可與ThinkPad共用變壓器。原廠根據連接埠的種類以及數量區隔出「Pro Dock」以及「Ultra Dock」這兩款,但很可惜台灣尚未發售,站長便向原廠商借並進行簡單的測試與心得分享。

▼由於Pro Dock或是Ultra Dock都必須插上變壓器供電才能使用,原廠包裝盒內便附上45W的變壓器。下圖是Pro Dock的內容物特寫,與Ultra Dock相比,多了DVI轉VGA的轉接頭。照手冊說明,將Pro/Ultra Dock接上電腦前,必須先在電腦安裝驅動程式,然後接上變壓器之後Pro/Ultra Dock會自動啟動,不需要手動按電源鍵。由於隨機並未提供驅動程式光碟片,最新版驅動程式請至原廠網站下載:

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金士頓HyperX Savage SSD 960GB簡測

▼金士頓(Kingston)在今年上半年曾發表過SSDNow KC310系列的960GB SSD,但不知何故台灣並未引進。隨著SSD的日益普及,越來越多的使用者對於高容量SSD的需求也不斷提高。受到先前M.2 SSD的測試影響,站長才發現原來ThinkPad還是會挑SSD的,即使是2.5吋的SATA介面SSD,也曾傳出其他廠牌的960GB SSD安裝到ThinkPad會出現Error code。站長便很好奇大容量SSD在ThinkPad上的相容性。後來看到金士頓公司在台灣改推出HyperX系列的960GB,站長便商請原廠借測。感謝金士頓公司的協助,讓站長能進行960GB SSD的相容性測試。

本次借測的是今年度新推出的HyperX Savage系列SSD,火紅色的金屬外殼非常顯眼,而且還是容量高達960GB的版本。外盒上註明讀取速度最高可達560MB/s、寫入速度最高也可達530MB/s。其實Savage以及SSDNow KC310都是採用Phison(群聯電子)公司的PS3110-S10控制器,960GB版本均使用Toshiba的MLC NAND顆粒。或許規格相近,但消費市場的升級需求較大,因此台灣僅引進Savage 960GB吧。《HyperX Savage的官網連結

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ThinkPad X1 Carbon團購機先睹為快

▼感謝網友的熱情參與以及原廠的大力幫忙,本站日前舉辦的ThinkPad X1 Carbon團購機終於運抵台灣,其實主機大約兩個多禮拜就建造完畢,反而是周邊配件比較晚到,目前還在等原廠加送的側背包到貨。站長自己訂購了五年保固的X1 Carbon一台以及相關的周邊。

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▼主機外箱上特別註明,主機已經預載Windows7 Pro以及Windows 8 Pro的授權與媒體(或索取光碟的權利),實際上包裝盒裡面並沒有內附Windows 8 Pro的還原光碟,如果網友要安裝Windows 8 Pro有兩種方式。第一種是直接跟Lenovo的台灣維修中心借還原光碟來安裝,第二種作法則是到原廠國外網站上登錄主機序號,原廠會直接從國外寄一份正版還原光碟來台灣。站長有上線登記,並收到系統回信,大約一個月會收到。雖然網站宣稱可能需要付運費,但登記完成時都沒有要求站長支付運費。

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▼開箱之後,其實主機箱子裡內容物就如下圖所示,一台X1 Carbon主機、變壓器、網路接頭轉接線,以及相關說明手冊。關於申請Windows 8 Pro還原光碟的說明手冊也附在裡面。

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▼下圖是三種不同的變壓器對照圖。左上方的是X1 Carbon隨機附的變壓器;右上方則是65W的AC旅充;右下方是65W的DC車充。

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▼下圖是ThinkPad USB Charging Adapter的特寫。

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▼下圖是ThinkPad 14” Fitted Reversible Sleeve內袋的特寫,剛好可以容納X1 Carbon。

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▼站長日前幫同事的T440換裝SSD與記憶體,終於見識到傳說中超難開的主機底蓋,相較之下X1 Carbon的底蓋好開許多了,基本上只要把螺絲全部鬆開就可以順利拿起底蓋。不像T440還得用廢棄的信用卡來撐開縫隙。下圖便是本次團購機的重點,支援PCIe 3.0×4規格的Samsung SM951 512GB SSD。

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▼站長使用AS SSD Benchmark簡單比對SM951以及日前測試過的Predator SSD成績,結果非常明顯,SM951的總積分高達2330,超越Predator甚多。拜M.2之賜,如今一台超輕薄的14吋筆電也能夠具備SSD讀寫破1GB/s的超強效能,這在以往是很難想像的。

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▼站長最後再將先前遠從英國Amazon購入的原廠Gobi5000 4G/LTE網卡安裝到X1 Carbon,不愧是原廠盒裝的,開機完全不會有Error code,也能夠順利讀取中華電信的4G SIM卡並進行無線上網,至此,站長的X1 Carbon「全裝備版」終於大功告成!由於本站的團購均屬非營利性質,如果錯過第一次X1 Carbon團購的網友仍想參加,站長再向原廠爭取最後一次的下單機會,有意願的網友請在6月28日晚上12點前,寄信通知站長(galaxylee@gmail.com),感謝!!!

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金士頓 HyperX Predator PCIe SSD簡測心得

從ThinkPad X240/T440之後的機種算是一個分水嶺,開始採用「M.2」介面擴充槽,取代X230/T430以前使用的mSATA或PCI Express Mini Card。只是M.2的規格非常多種,而且不同長度、腳位、傳輸協定所對應的功能與用途也有所不同。以最新一代的X250/T450為例,WLAN(WiFi)網卡便是使用2230尺寸的M.2擴充卡,WWAN(3.5G/4G網卡)以及SSD則是使用2242尺寸的M.2擴充卡。這次測試的主角:金士頓HyperX Predator PCIe SSD則是「2280」(寬度22公厘、長度80公厘)規格的M.2 SSD,由於已超過X250/T450的支援長度,因此站長特別商借一台2015年版的X1 Carbon進行測試。

傳統的SSD因使用SATA3(6Gbps)介面,傳輸速率會受到限制而讓效能無法再進一步提升,各大廠紛紛規劃新一代的傳輸介面用來取代行之有年的SATA。其實直接將SSD透過高速PCI Expess擴充槽進行資料傳輸,就像安裝一張顯示卡一樣,的確是直截了當的做法,但此法卻不適用於空間有限的筆記型電腦。雖然在mSATA時代也曾推出捨SATA改用PCIe傳輸的SSD,但當時用途多用於工業電腦,一般筆電無法使用。時至今日,隨著M.2規格的擴充卡開始全面普及,讓支援PCIe高速傳輸的M.2 SSD終於開始成為新時代的效能霸主。

▼感謝台灣金士頓公司特別商借最新推出的HyperX Predator PCIe SSD(文後簡稱Predator),而且還是最高規格的480GB版本!Predator有兩種包裝以及容量,所以共有四種銷售組合。分別是:

  • 480GB M.2 SSD + 半高半長轉接卡(HHHL, Half-Height, Half-Length adapter)
  • 480GB M.2 SSD,無轉接卡
  • 240GB M.2 SSD + 半高半長轉接卡(HHHL, Half-Height, Half-Length adapter)
  • 240GB M.2 SSD,無轉接卡

下圖便是Predator 480GB M.2 SSD搭配半高半長轉接卡的全貌。所以Predator的本體其實是一張2280尺寸的M.2 SSD,為了能夠讓桌上型電腦使用,原廠有提供一張M.2轉PCIe的轉接卡。轉接卡也隨包裝提供全高以及半高的矮檔板,方便Mini-ITX等小台主機使用。雖然金士頓提供的HHHL轉接卡看似支援2242/2260/2280/22110四種長度的M.2卡,但只有2280的鎖孔有裝上螺絲底座。HHHL轉接卡採用PCI Express 2.0 x4介面,有效頻寬高達2GB/s,會需要動用到PCIe 2.0 x4便是為了讓讀取速率高達1.4GB/s的Predator能夠充分發揮。

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ThinkPad專用OneLink Pro Dock擴充基座簡測

話說站長最近雖然仍忙於公司的工作,但仍十分關心ThinkPad的發展。2014年的ThinkPad機種因為取消了小紅點的實體按鍵,導致許多老用戶裹足不前,站長也足足一年沒有再評測過ThinkPad,但對於很多剛接觸ThinkPad的使用者而言,其實有項原廠周邊能見度很低,實際上卻非常管用,站長便想特別介紹。這項周邊對於W/T/X-Series的使用者並無用武之地,如果是2014年的S/E/X1-Series就可派上用場,所以這篇文章希望讓新接觸ThinkPad的網友,有機會了解原廠周邊的特色與用處。

這次要介紹的主角是ThinkPad專用的「OneLink Dock」擴充基座。ThinkPad的W/T/X-Series多年來都支援傳統的擴充船塢(Docking Station),或是整線器(Port Replicator),此類設備的用途是基於商務使用者的需求而發展出來的。很多人習慣將筆記型電腦當主力電腦使用,但受限於螢幕尺寸,以及指向裝置(觸控板、小紅點等)畢竟沒有滑鼠好用,因此使用者回到辦公桌時,有時候會外接大尺寸螢幕、鍵盤、滑鼠,或是RJ45網路線等,但要離開辦公室時,又必須將這些周邊的連線拔除,非常費事、費時。透過整線器(Port Replicator)或是Docking Station,先將所需的線材通通接在上面,筆記型電腦只需要從底座上脫離,便可輕鬆帶走。

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Addonics公司的mSATA改1.8吋SATA轉接卡簡介

現在的mSATA SSD普及率越來越高,許多筆電的使用者也紛紛加裝mSATA SSD當作開機碟,或是供安裝第二套作業系統之用。相形之下,2008年間使用在筆記型電腦的1.8吋硬碟或SSD已經從主流機種規格上消失了,但當年採用1.8吋SSD/HDD規格的X300-Series以及T400s-Series,迄今仍有許多主機繼續服役中。然而,採用1.8吋SSD/HDD的主機如果想更換更大容量的儲存媒體,現在大概只能考慮SSD,因為各大硬碟廠紛紛停產1.8吋的硬碟(其中一個原因是iPad也捨硬碟改用快閃記憶體了)。1.8吋的SSD雖然Intel還在持續生產,但坊間很難買到盒裝的公司貨,其他SSD廠商也陸續退出1.8吋的SSD行列,因此採用1.8吋SSD/HDD規格的筆電使用者如果要換裝128GB以上容量的SSD,不僅選擇性很少,價格甚至比同容量的mSATA SSD還要貴。

去年站長在網友的提醒之下,才得知原來Addonics公司有生產一種特殊的轉卡,就是能將mSATA的SSD轉換成1.8吋規格!換言之只要購入mSATA SSD,就可以套用在採用1.8吋SSD規格的筆電上面,讓X300-Series以及T400s-Series比較不用擔心後續SSD升級的問題。這產品的全名是「1.8" mSATA – micro SATA adapter」,簡稱1.8" mSATA Adapter。站長到Addonics公司網站查看時,發現價格不貴,才22.95美金,而且可以運送至臺灣。只是如下圖所示,國際運費其實比轉卡本身還要貴!光運費就要26.78美元,所以站長全部花了49.73美元,約折合現在的新台幣1500元(當時買的台幣金額更高)。可惜這張轉卡在臺灣沒有人引進,所以必須負擔比本體還貴的運費。

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