金士頓 HyperX Predator PCIe SSD簡測心得

從ThinkPad X240/T440之後的機種算是一個分水嶺,開始採用「M.2」介面擴充槽,取代X230/T430以前使用的mSATA或PCI Express Mini Card。只是M.2的規格非常多種,而且不同長度、腳位、傳輸協定所對應的功能與用途也有所不同。以最新一代的X250/T450為例,WLAN(WiFi)網卡便是使用2230尺寸的M.2擴充卡,WWAN(3.5G/4G網卡)以及SSD則是使用2242尺寸的M.2擴充卡。這次測試的主角:金士頓HyperX Predator PCIe SSD則是「2280」(寬度22公厘、長度80公厘)規格的M.2 SSD,由於已超過X250/T450的支援長度,因此站長特別商借一台2015年版的X1 Carbon進行測試。

傳統的SSD因使用SATA3(6Gbps)介面,傳輸速率會受到限制而讓效能無法再進一步提升,各大廠紛紛規劃新一代的傳輸介面用來取代行之有年的SATA。其實直接將SSD透過高速PCI Expess擴充槽進行資料傳輸,就像安裝一張顯示卡一樣,的確是直截了當的做法,但此法卻不適用於空間有限的筆記型電腦。雖然在mSATA時代也曾推出捨SATA改用PCIe傳輸的SSD,但當時用途多用於工業電腦,一般筆電無法使用。時至今日,隨著M.2規格的擴充卡開始全面普及,讓支援PCIe高速傳輸的M.2 SSD終於開始成為新時代的效能霸主。

▼感謝台灣金士頓公司特別商借最新推出的HyperX Predator PCIe SSD(文後簡稱Predator),而且還是最高規格的480GB版本!Predator有兩種包裝以及容量,所以共有四種銷售組合。分別是:

  • 480GB M.2 SSD + 半高半長轉接卡(HHHL, Half-Height, Half-Length adapter)
  • 480GB M.2 SSD,無轉接卡
  • 240GB M.2 SSD + 半高半長轉接卡(HHHL, Half-Height, Half-Length adapter)
  • 240GB M.2 SSD,無轉接卡

下圖便是Predator 480GB M.2 SSD搭配半高半長轉接卡的全貌。所以Predator的本體其實是一張2280尺寸的M.2 SSD,為了能夠讓桌上型電腦使用,原廠有提供一張M.2轉PCIe的轉接卡。轉接卡也隨包裝提供全高以及半高的矮檔板,方便Mini-ITX等小台主機使用。雖然金士頓提供的HHHL轉接卡看似支援2242/2260/2280/22110四種長度的M.2卡,但只有2280的鎖孔有裝上螺絲底座。HHHL轉接卡採用PCI Express 2.0 x4介面,有效頻寬高達2GB/s,會需要動用到PCIe 2.0 x4便是為了讓讀取速率高達1.4GB/s的Predator能夠充分發揮。

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Addonics公司的mSATA改1.8吋SATA轉接卡簡介

現在的mSATA SSD普及率越來越高,許多筆電的使用者也紛紛加裝mSATA SSD當作開機碟,或是供安裝第二套作業系統之用。相形之下,2008年間使用在筆記型電腦的1.8吋硬碟或SSD已經從主流機種規格上消失了,但當年採用1.8吋SSD/HDD規格的X300-Series以及T400s-Series,迄今仍有許多主機繼續服役中。然而,採用1.8吋SSD/HDD的主機如果想更換更大容量的儲存媒體,現在大概只能考慮SSD,因為各大硬碟廠紛紛停產1.8吋的硬碟(其中一個原因是iPad也捨硬碟改用快閃記憶體了)。1.8吋的SSD雖然Intel還在持續生產,但坊間很難買到盒裝的公司貨,其他SSD廠商也陸續退出1.8吋的SSD行列,因此採用1.8吋SSD/HDD規格的筆電使用者如果要換裝128GB以上容量的SSD,不僅選擇性很少,價格甚至比同容量的mSATA SSD還要貴。

去年站長在網友的提醒之下,才得知原來Addonics公司有生產一種特殊的轉卡,就是能將mSATA的SSD轉換成1.8吋規格!換言之只要購入mSATA SSD,就可以套用在採用1.8吋SSD規格的筆電上面,讓X300-Series以及T400s-Series比較不用擔心後續SSD升級的問題。這產品的全名是「1.8" mSATA – micro SATA adapter」,簡稱1.8" mSATA Adapter。站長到Addonics公司網站查看時,發現價格不貴,才22.95美金,而且可以運送至臺灣。只是如下圖所示,國際運費其實比轉卡本身還要貴!光運費就要26.78美元,所以站長全部花了49.73美元,約折合現在的新台幣1500元(當時買的台幣金額更高)。可惜這張轉卡在臺灣沒有人引進,所以必須負擔比本體還貴的運費。

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活用擴充底座,X220也能玩9.5mm厚度SSD—SanDisk Extreme SSD測試!

[著者:oiko]

因為諸多優點,ThinkPad X220已經變成筆者主力工作機,用到現在為止,如果要抱怨X220有什麼不方便的地方,那大概是只能安裝7mm的硬碟或SSD。雖然因為機體剛性與鍵盤的穩固性考量,X220內部採用框架設計的機械架構,無形中壓縮硬碟安裝空間。在不加厚機體的前提下,就只能提供7mm厚度的硬碟空間,這是一個可以被理解的設計取捨。不過目前7mm厚度的硬碟或SSD,選擇性還是不夠多,很多時候你看到SSD特價了,卻只能看著價錢乾瞪眼,因為自己的X220無法安裝,這時候最讓人扼腕。

▼擴充底座是ThinkPad賣點之一,雖然X220內建的硬碟槽只能安裝7mm厚度硬碟或SSD,但藉由擴充底座搭配Ultrabay硬碟轉接盒,就能在X220上使用9.5mm的SSD。

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以SandForce主控搶佔高階市場,詳測Intel SSD 520 Series固態硬碟

[著者:oiko]

稍微有關心SSD技術的使用者都知道,主控晶片與韌體的演算法,對SSD重要性其實不亞於flash記憶體的好壞。在目前SSD市場中,如果要說哪一家主控晶片最受擁護,那毫無疑問的是Sandforce。它的效能不錯,不但大廠愛用它製作出高階產品,而且靠著寫入資料壓縮特色,對flash晶片也降低不少寫入負荷,某些「鋌而走險」的廠商也看上這個特性,也愛用它搭配品質較差的flash記憶體,製作出價格較低的經濟型產品。

不過在此之前,SSD市場的兩大廠商Micron(Crucial)與Intel,仍然有它們自己的堅持。例如「Intel牌」的主控晶片,便在自家產品連續使用三代(X25-M、X25-M G2、320 Series),內部搭配flash所採用的半導體製程,也從古早50nm延伸至目前主流的25nm。而Micron在這兩年推出C300與C400(m4)系列產品,以中階價格提供高階效能的高性價比目標,也儼然成為Marvell主控晶片的最佳代言人。不過隨著Intel發布SSD 520與SSD 330系列後,也正式宣佈跟進Sandforce主控晶片的潮流,而獲得規模這麼大的客戶,也宣告Sandforce版圖又再擴大一步。

▼這次要介紹的SSD 520系列,是被Intel歸類在「消費級最佳性能」的500家族當中,簡單來說就是中高階定位,當然價格也不低。

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解放後的SATA 6.0Gb/s,再測Memoright MS-701

[著者:oiko]
本站在今年1月時,刊載了2篇介紹mSATA SSD的文章(請參閱:筆電絕配,認識mSATA SSD mSATA直接攻頂,Memoright MS701 120G SSD效能實測 ),雖然Memoright MS-701支援到SATA 6.0Gb/s的速度,不過受限於當時的測試平台ThinkPad X220,它的mSATA介面只提供SATA 3.0Gb/s的頻寬,似乎有點測不出SSD極限的感覺。這次靠著mSATA轉SATA轉板,再借助ThinkPad X220的SATA 6.0Gb/s介面,總算有機會一窺mSATA SSD在傳輸頻寬不受限下的真正效能表現。

▼這次我們請出的「怪給西」是將mSATA介面卡轉接成標準SATA介面的轉板,把Memoright MS-701 mSATA SSD轉接到ThinkPad X220的SATA 6.0Gb/s介面,將可以測出這顆mSATA SSD的真正實力。

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躋身SSD武林之巔,Plextor M3 Pro實測詳解

[著者:oiko]
從ThinkPad T420s與X220系列開始,Lenovo開始在ThinkPad機種當中導入超薄型的7mm硬碟。雖然採用7mm薄型硬碟有助於筆電機體設計的靈活,不過卻限制使用者自行升級的選擇性。畢竟目前2.5吋硬碟與SSD儲存裝置,主流產品厚度都是9.5mm,如果剛好要找到7mm厚度而且符合需求的產品,通常機會比較少。傳統光碟機大廠Plextor近年在SSD市場耕耘,而且產品多定位在中高價位,這次測試的M3 Pro(M3P)系列就是該廠最新的旗艦產品,而且令人欣喜的是,M3 Pro的厚度只有7mm,讓它可以適用在T420s與X220系列的大部分ThinkPad機種。

▼Plextor M3 Pro的外殼厚度只有7mm,包括T420s與X220系列在內的大多數ThinkPad機種,都有辦法安裝這顆高階SSD。

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